你好,我们想飞一下你们的‘鹞’……美国海军陆战队与AV-8A的一见钟情

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  在1968年的范保罗航展上··|,三名美国海军陆战队(USMC)军官径直来到了霍克·西德利公司的展台前··|,提出了一个让人为难的要求……


1968年英国范保罗航展上的“鹞”GR.1 XV742

  1960年11月··|,霍克试飞员比尔·贝德福德驾驶P.1127原型机成功进行了第一次系留飞行··|--。这种垂直起降战斗机很快就引起了全世界的瞩目··|,其中也包括美国军方··|--。他们很快就意识到了这种激进新型战斗机的潜力··|,1964年10月··|,来自美国海军、陆军和空军的几名飞行员被批准参加三方评估中队··|,对发展自P.1127的“茶隼”FGA.1进行联合试飞··|--。


涂上了美军机徽的P.1127原型机


1967年5月··|,美军飞行员在爱德华兹空军基地测试涂有美国空军标志的“茶隼”FGA.1

  同样··|,P.1127的研制公司——霍克·西德利飞机公司(HSA)也对美国市场充满了兴趣··|--。早在1963年1月··|,公司就与诺斯罗普位于加州霍桑的诺海尔分部签订了合作协议··|,针对美国陆军的固定翼攻击机的需求联合研制一种喷气式垂直起降战斗机··|--。项目设计在霍克·西德利邓斯福尔德的金斯顿工厂和诺海尔分部同时展开··|,两边的总设计师分别是拉尔夫·胡珀和小乔治·格罗根··|--。该方案基本上就是一架安装了9525千克推力罗罗“飞马”发动机的“茶隼”··|,同时具有后机身大型航电设备舱和全应力机身维修舱门··|,后两个设计特点被应用在后来的“鹞”和麦道/BAe“鹞II”上··|--。至于美国陆军的固定翼攻击机··|,在经过多年的争吵后··|,美国政府决定把固定翼飞机的近距空中支援任务划拨给美国空军··|,陆军彻底输给了空军··|,只能放弃采购P.1127的计划··|--。


“你好··|,我们想飞一下你们的‘鹞’……”

  在5年后1968年的范保罗航展上··|,已经担任金斯顿工厂“鹞”销售经理的比尔·贝德福德在展台上遇见了三位美国海军陆战队军官··|,他们分别是陆战队航空兵副司令员约翰逊准将··|,陆战队航空武器系统需求部负责人兼试飞员汤姆·米勒上校··|,战斗机部负责人兼试员克拉伦斯·“巴德”·贝克少校··|,他们想要试飞一下“鹞”··|--。

  米勒上校的一名参谋——约翰·梅茨科少校一直关注着P.1127和“茶隼”的研制进展··|,并且越来越意识到“鹞”可能适合装备美国海军陆战队··|--。此外··|,由麻省理工学院毕业生劳伦斯·利维创办的联合研究协会(ARA)与霍克·西德利建立了一个合资企业··|,以促进英国和美国之间的国防国防项目··|--。因此··|,联合研究协会谨慎地通过英国驻华盛顿大使馆向米勒办公室提供了“鹞”的性能数据··|--。


被誉为AV-8A之父的汤姆·米勒

  美国海军陆战队航空兵的主要任务是为登陆部队提供近距空中支援··|,与常规起降的海军舰载机相比··|,小巧灵活的“鹞”能部署在陆战队的大型登陆舰上··|,对地面部队提供更迅速的支援响应··|,而且还能随地面部队的推进部署在前进机场上··|--。

  这使得米勒坚信海军陆战队应该去评估一下“鹞”··|,并把这个建议提交给他的老板——美国海军陆战队航空兵总部副参谋长基特·麦库切龙少将··|--。麦库切龙又说服了陆战队司令伦纳德·查普曼上将同意评估一下“鹞”的潜力··|--。因此··|,这三名军官以收到霍克·西德利的邀请去考察“安多弗”运输机为借口前往范保罗··|--。当时陆战队正在考虑用这种运输机取代老旧的道格拉斯R4D··|,但由于是采购外国产品所以被驳回了资金申请··|,因此“鹞”的考察行动要秘密进行··|,以免过早遭受同样命运··|--。


霍克·西德利HS780“安多弗”运输机

  1968年9月··|,这些军官没有提前打招呼就跑到了霍克·西德利展台··|--。当他们说美国海军陆战队想要购买“鹞”并请公司安排他们下周做评估试飞时··|,接待他们的低级工作人员还以为这是开玩笑··|--。不过比尔·贝德福德意识到了此事的重要性··|,于是向他们简单介绍了飞机··|,并立即着手安排正式评估··|--。他直接在展台上从“鹞”项目主任——皇家空军准将雷金纳德·哈兰德手里拿到了英国政府的批准··|,并为飞行员和他们的妻子在吉尔福德的天使酒店预定了从9月23日(范保罗航展结束后)起的一周的客房··|--。金斯顿工厂总经理约翰·格拉斯考克为这项行动亮了绿灯··|,英国政府技术部(MinTech)免费租借给霍克·西德利一架“鹞”GR.1 XV742··|,并给予两名陆战队试飞员飞行授权··|--。

  汤姆·米勒和“巴德”·贝克每人完成了9架次“鹞”熟悉和评估飞行··|,其中7架次涉及探索垂直/短距起降包线··|,另外两架次是常规飞行··|--。在其中一架次飞行中··|,“鹞”挂载了两枚454千克炸弹和一对火箭发射巢··|--。两名陆战队飞行员都对“鹞”留下了深刻印象··|,只提出了少数几个批评意见··|--。米勒在总结会上说:“在我看来‘鹞’是一架好飞机··|,我十分享受驾驶该机的体验··|--。”贝克补充说:“我同意这点··|,这是一架很棒的飞机··|,我感觉很容易上手··|,并且该机在评估中达到了很高的可维护性水准··|--。”两名飞行员都相信“鹞”是美国海军陆战队的理想选择··|--。


“鹞”GR.1试飞表现让陆战队飞行员们颇为满意


讨价还价

  回到美国后··|,汤姆·米勒向莱昂纳德·查普曼提交了评估报告··|,向这位陆战队司令表示“鹞”适用于陆战队的近距空中支援任务··|--。于是查普曼决定在1969财年美国国防预算中提出首批购买12架“鹞”的请求··|--。由于陆战队隶属美国海军··|,其装备都是美国海军花钱购买··|,所以他的首要任务就是说服海军同意购买“鹞”··|--。海军部长最后同意了··|,但条件是不增加现有预算··|,但是国防部提出反对··|,理由是霍克·西德利提供的夸大数据影响影响了米勒的判断··|--。

  同时··|,汤姆·米勒还承担起一项艰巨任务··|,那就是代表一家可能将从美国公司手中夺走上百万美元利益的外国飞机公司展开游说··|--。他必须说服国内公司:这项采购对行业有长期好处··|,不要让自己州的众议员和参议员阻止采购··|--。

  他还遭遇到一个特别棘手的问题··|,那就是密苏里州圣路易斯市的麦道飞机公司··|--。由于海军部长表示不会为“鹞”的采购增加额外资金··|,所以美国海军只能牺牲掉1969财年5800万美元的F-4J“鬼怪”采购计划··|--。米勒需要抵御麦道的强大怨念··|,但他有两个突出优势··|,一是他在麦道最高管理层内有个私人朋友··|,二是他曾是一名“鬼怪”飞行员··|,在1960年9月驾驶F-4A创造了500公里封闭航线的世界速度纪录(1957公里/小时)··|,最后说服了麦道··|--。


“鹞”GR.1 XV742涂上了美国陆战队飞机涂装进行挂弹测试

  回到英国··|,霍克·西德利公司被允许在邓斯福尔德机场和巴斯坎道飞机和军备实验室(A&AEE)进行“鹞”的美制弹药挂载和投掷测试··|--。1969年1月··|,四名经验丰富的陆战队飞行员——鲍勃·托马斯中校、比尔·席伦少校、迈克·里普利上尉和汤姆·凯西中尉抵达英国··|,对“鹞”XV743进行了广泛的试飞评估··|,所有试飞项目都顺利完成··|--。


陆战队测试队领队鲍勃·托马斯中校


陆战队测试飞行员汤姆·凯西中尉


陆战队测试飞行员比尔·席伦少校


陆战队测试飞行员迈克·里普利上尉


陆战队试飞员们测试的“鹞”GR.1 XV743

  游说结束时··|,米勒已经赢得了美国飞机工业界的支持··|,麦库切龙也凭借自己的影响力改变了国会的风向··|,麦道则获得了为陆战队制造“鹞”的补偿协议··|--。但由于美国海军是每年按批次小批采购的··|,所以把该机生产线搬到圣路易斯并不经济··|,结果所有102架“鹞”Mk 50/AV-8A和8架双座“鹞”Mk 54/TAV-8A都在英国金斯顿制造··|--。


英国金斯顿生产线上的第3和第4架AV-8A

  生产型AV-8A与皇家空军的“鹞”GR.1类似··|,主要区别是取消了后者的镁合金零件··|,并安装了美制无线电和敌我识别设备··|,能在外侧挂架上挂载AIM-9E“响尾蛇”空空导弹用于自卫··|--。在后续批次中··|,基于费伦提惯性平台的导航-攻击系统被更简单且更易维护的双陀螺姿态和航向参考系统取代··|,更适合陆战队的操作环境··|--。并使用Stencel SIIIS弹射座椅取代了马丁-贝克Mk 9座椅··|--。除了头10架AV-8A安装的是罗罗“飞马”10/MK 102(F402-RR-400)外··|,后续飞机都换装了推力更大的“飞马”11/MK 103(F402-RR-401/2)发动机··|,最大推力9752千克··|--。

  AV-8A能在机腹安装两个30毫米“阿登”机炮吊舱··|,翼下4个和机腹一个挂架能挂多种武器··|--。AV-8A可挂680千克武器垂直起飞··|,不过此时的作战半径只有80公里··|--。该机在短距起飞时能挂1360千克有效载荷··|,作战半径也增加到了320公里··|--。


1971年1月6日··|,首架AV-8A的交付仪式

  所有飞机在组装完毕后先在邓斯福尔德试飞··|,然后拆下机翼··|,由美国空军的洛克希德C-133“运输霸王”或C-141“运输星”运输机运回美国组装··|,这无疑是有史以来出现在霍克·西德利机场的最大型飞机··|--。由于“运输星”减少了内油才能从这里起飞的··|,所以在进行跨大西洋飞行前先要降落米尔登霍尔加满燃油··|--。


在交付仪式上··|,AV-8A 158385进行了精彩的飞行表演


“鹞”的秘密武器

  美国海军陆战队以极大的热情来充分开发“鹞”的作战潜力··|,特别是空战潜力··|,这与皇家空军形成了鲜明对比··|,后者的“鹞”只执行对地攻击和侦察任务··|--。陆战队的哈利·布特少校率队专门发展出了“鹞”的··|,以增强该机在空战中的敏捷性··|--。1971年··|,NASA在兰利机场使用“茶隼”进行了第一次正式的VIFF试飞··|,并与诺斯罗普T-38教练机进行了空战机动(ACM)试飞··|--。结果令人鼓舞··|,于是NASA和英国国防部在1972年联合开始了更广泛的VIFF试飞··|,霍克·西德利公司也参与了项目··|--。

虽然当年的测试很理想··|,但后来的马岛实战表明VIFF是鸡肋

  参加试飞的一架“鹞”GR.1原型机换装了强化喷管驱动系统··|,可在所有速度和功率设定下进行VIFF机动··|--。该机先是在巴斯坎道的飞机和军备实验室进行工程试飞··|,然后来到阿伯波思装有装有测量仪表的皇家航空研究院靶场与霍克“猎人”、F-4M以及不做VIFF机动的“鹞”展开模拟空战··|--。结果表明··|,“鹞”可以凭借VIFF机动战胜一架开着加力的战斗机··|,或至少能够因对手耗尽燃油而脱离战斗··|--。

  陆战队在1979年对“鹞”记性了CILOP(边采购边改装)和SLEP(延寿项目)两项升级··|--。前者为飞机引入了一些新系统··|,如箔条和热焰弹发射器、雷达告警接收机、保密语音无线电、机载制氧系统、机炮吊舱边条··|,以及一个能提高垂直起降性能的横向挡板··|--。升级后的飞机被称为AV-8C··|--。


一架正在准备飞行的AV-8C··|,注意机鼻被封死的F95照相机窗口··|,这是C型的识别标志之一

全能武士

  在1971年美国参议院的听证会上··|,负责空中作战的海军副参谋长(陆战队)海默·希尔少将解释了美国海军陆战队的作战原则:“回顾海军陆战队空地部队的历史··|,其中重要的一点是我们在各种类型的支援武器的数量上取得了谨慎的平衡··|,从而使陆战队地面指挥官能够有效执行任务……海军陆战队是近距空中支援任务的先锋··|,非常关注近距支援武器系统的改进··|,引入了短距起飞垂直降落的‘鹞’式战斗机并发展出一套能及时响应的指挥和控制系统··|,使前进空中管制员成为地面部队的有机组成部分··|--。我们相信我们空中支援系统成功的关键是在陆战队指挥官的统一指挥下对空中和地面力量进行了平衡··|--。”

  美国海军陆战队在1971-76年期间最终接收了102架AV-8A和8架双座的TAV-8A··|,所有这些飞机都是在英国邓斯福尔德霍克·西德利工厂组装和试飞的··|,拆解后由美国空军的运输机运往美国··|--。抵达后··|,这些AV-8A被重新组装并交付陆战队··|--。


1971年时的陆战队主力战机:A-4、F-4和AV-8A

  1971年4月15日··|,VMFA-513“飞翔梦魇”中队从F-4“鬼怪”换装AV-8A··|,番号也改为VMA-513··|,成为陆战队第一个“鹞”式中队··|--。该中队驻扎在南卡罗来纳州的波佛特陆战队航空站··|--。第一批飞机由C-141运来后··|,陆战队员们把机翼组装到机身上··|,然后就开始了飞行训练··|,不分白天黑夜··|--。到1971年8月··|,中队已经拥有了6架AV-8A··|--。当时飞机安装的是F402-RR-400··|,大修间隔时间只有大约300小时··|--。

  陆战队的AV-8A在许多演习中展示了自己从道路、损坏的跑道和开阔地面上起飞的独特能力··|--。在1972年3月的一次演习中··|,VMA-513中队的6架AV-8A在10天内飞了376架次··|,每架飞机平均每天飞了10.2架次··|,在6分钟内完成重新加油··|,在18分钟内完成重新挂弹··|,然后在不到12分钟的时间里就能再次向目标投弹··|--。


陆战队的AV-8A在许多演习中展示了自己从道路、损坏的跑道和开阔地面上起飞的独特能力


挂满了副油箱的AV-8A··|,内侧是1135升的··|,外侧是455升的

  1972年1月12日··|,另一个F-4中队成为了波佛特的第二个AV-8V中队··|,该中队名叫VMA-542“老虎”··|,在1975年搬迁至樱桃点航空站飞AV-8A/C··|,一直待到1987年··|--。由于当时还未交付TAV-8A双座教练机··|,所以新飞行员的首飞即单飞··|--。新飞行员们花了大力气来学习如何操作AV-8A··|,使用的“模拟器”只是个简陋的安装在木板上的油门/喷管操纵杆组件··|,然后坐在桌子上根据脑补的起降流程学习复杂的垂直起降操作··|--。

  新飞行员的头两次飞行是常规起降··|,满油的AV-8B重7485千克··|,油门推到头后··|,发动机在2.5秒内就能产生9525千克的全推力··|,滑跑加速令人震惊··|,在四秒钟内就能把喷气机推进到起飞速度··|--。当AV-8B从标准的美国空军3050米跑道起飞时··|,飞到跑道头的速度能达到近400节(741公里/小时)··|--。“鹞”的另一个操纵优点是杆力很轻··|,响应速度非常快··|,与A-4“天鹰”较重的杆力完全不同··|--。


海军陆战队的“鹞”让美国陆军羡慕不已··|,受此刺激大力发展重型武装直升机

  陆战队的第三个“鹞”式中队VMA-231“王牌”于1973年10月在樱桃角从预备役中队转为一线中队··|--。形成战斗力后··|,VMA-231的14架AV-8A在1976-77年期间登上了“罗斯福”号航空母舰(CV-42)··|,与两个F-4中队、三个A-7“海盗”中队和一个A-6“入侵者”一起巡航··|--。AV-8A参加了航母的正常起飞和回收作业··|,并且在普通舰载机停飞的恶劣天气下仍能起降··|--。


1977年部署在海军航母上的AV-8A··|,虽然AV-8A翼展不大··|,但占用甲板面积却一点不少··|,因为护翼轮就在翼尖··|,就没法像普通飞机一样摆放时将机翼伸出甲板外


在“罗斯福”号航母上垂直降落的AV-8A

  1975年··|,陆战队终于在樱桃角成立了一个装备TAV-8A的“鹞”训练中队——VMAT-203“鹰”··|,从此由该中队培训陆战队所有的“鹞”式飞行员··|--。此后陆战队的三个“鹞”式中队轮流执行为期六个月的亚洲部署任务··|,支援陆战队在西太平洋地区的部署··|--。AV-8A已证明自己可以从各种各样的海军舰艇上起降··|,从庞大的航空母舰到小型两栖攻击舰··|--。


VMAT-203中队的TAV-8A


制海舰

  1971年夏··|,朱姆沃尔特命令把“硫磺岛”级两栖攻击舰“关岛”号(LPH-9)进行临时改装以验证他的“制海舰”概念··|--。该概念其实就是一种只能操作短距/垂直起降战机与直升机的小型航空母舰··|,标准编制下可搭载14架SH-3海王反潜直升机以及4架AV-8B鹞式攻击机··|,以反潜、护航为主要任务··|,同时可担负有限的舰队防空或水面目标打击任务··|,成本大大低于传统航母··|--。第二年··|,VMA-513的一个分队登上“关岛”号进行演示··|--。


1972年··|,VMA-513的AV-8A从“关岛”号上起飞

  为了起降AV-8A··|,“关岛”号上安装了一套菲涅尔助降透镜··|,以6度的绿色灯光、0.5度的黄色灯光和4度的红色灯光投射出一条3度下滑道··|,虽然是相当陈旧的技术··|,但工作起来很可靠··|--。VMA-513的6架AV-8A登上了“关岛”号后在南卡罗来纳州海岸进行密集昼夜着舰训练··|,然后登陆舰开赴北大西洋开始巡航··|--。


“关岛”号上的AV-8A

  在北大西洋恶劣的天气条件下··|,“鹞”式飞了170架次··|,拦截了苏联图-95RT“熊D”和图-16“獾”侦察机··|--。1976年··|,“飞翔梦魇”中队再次跟随“关岛”号完成了六个月的地中海部署··|--。


1973年··|,“关岛”号的AV-8A拦截图-16“獾”侦察机

  同时··|,陆战队飞行员在不断完善AV-8A的VIFF矢量机动战术··|,提高飞机的空战狗斗能力··|--。“鹞”式飞行员与海军VX-4测试中队合作··|,在与F-4J“鬼怪”、T-38“禽爪”和F-86“佩刀”进行的数百架次异机种格斗训练中··|,发展出了对付苏联米格-21和米格-17的VIFF战术··|--。


“鹞”式航母

  在服役的头十年(1971-81)间··|,AV-8A成为美国海军航空兵中的损失率最高的战斗机··|--。这是因为该机的驾驶颇具挑战性··|,特别是在垂直起降中··|--。“鹞”式飞行员必须遵循严格的程序进行操作··|,并且要时刻保持自己的驾驶技能和熟练程度··|--。为了降低坠机率··|,陆战队改进了“鹞”式飞行员的培训计划··|,提高了选拔标准··|,增加了训练架次··|,再加上双座TAV-8A的服役··|,此后AV-8A的损失率显著降低··|--。

  在1979-1984年期间··|,陆战队与麦道公司合作··|,把60架幸存AV-8A升级为AV-8C··|,提升了该机的作战能力并改进了可维护性··|--。C型增加了增升装置··|,提高了垂直起降性能··|,此外还延长了机身寿命··|,增加了电子对抗设备和惯性导航系统··|--。

  1981年初··|,AV-8A在“塔拉瓦”级两栖攻击舰“拿骚”号(LHA-4)上进行计划外部署··|,进一步证明了该机的全能性··|--。在这次部署前··|,“鹞”一直被美国海军视为陆战队专用的近距支援攻击机··|,而这次部署证明了“鹞”式航母能填补美国在国防上的一项空白··|--。


“拿骚”号上的AV-8A

  美国曾与北约盟国达成一项协议··|,始终在地中海地区部署两艘航母··|,但美国海军直到1981年初还没有实现承诺··|,只能做到在印度洋和地中海始终各部署一艘航母··|--。由于航母数量不足··|,于是美国海军就动起了把两栖攻击舰改装成轻型航母的主意··|--。

  由于“关岛”号的制海舰改装经验··|,所以这次AV-8A登上“拿骚”号的过程非常顺利··|,美国海军一口气在该舰部署了30架“鹞”式··|,成为名副其实的“鹞”式航母··|--。“拿骚”号驶入地中海后··|,VMA-213中队开始进行密集训练向盟国炫耀“鹞”式的能力··|,实现了在大约100秒内起飞八架飞机··|,在两分钟内回收八架飞机、在2、4、6、7号降落点同时降落飞机的装具··|--。飞机降落后就立即滑向停机位··|,让下一架“鹞”进行短距滑跑起飞··|--。“鹞”的垂直起降能力在这次部署中得到了淋漓尽致的展示··|--。


AV-8A在“拿骚”号上进行了密集起降演示

  “鹞”式航母在地中海进行了持续103天的部署··|,成功安抚住了盟国的情绪··|--。AV-8A不仅证明了短距/垂直起降战斗机能满足陆战队的近距空中支援需求··|,而且短距/垂直起降的操作概念也是实用的··|--。

  美国海军陆战队的第一代“鹞”从1971年一直服役到1987年··|,由于该机紧密贴合了陆战队的作战需求··|,所以该军种又采购了第二代“鹞”——麦道/BAe的AV-8B“鹞II”作为其后继机··|,继续卓有成效地执行短距/垂直起降任务··|,而这个传统一直延续到了今天的F-35B上··|--。


F-35B延续了AV-8V的短距/垂直起降作战DNA


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