离开Google后,这些大神创办的5家无人车公司和它们的命运……

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文 | 若朴 李林 

来源 | 量子位


2007年11月··|,40岁的德裔美国人特龙(Sebastian Thrun)身着蓝色长袖衫、头戴白色渔夫帽··|,站在加州荒凉的沙漠里··|--。


第三届DARPA无人车挑战赛正在进行··|--。特龙期盼他改造的帕萨特··|,不要再次撞上另外一株仙人掌··|--。


最终··|,特龙带领的斯坦福团队··|,以0.5公里/小时的劣势落后于CMU获得第二··|--。上一届比赛(2005年)··|,特龙和斯坦福团队第一··|,CMU第二··|--。


尽管没能卫冕··|,但丝毫无损于特龙在无人车领域的名气··|--。



赛后不久··|,Google创始人拉里·佩奇找到特龙··|,想让他造一辆能在加州街道上行驶的无人车··|--。特龙十分感动··|,然后拒绝了他··|--。当时特龙自己也不相信无人车能跑在大街上··|--。还好佩奇没有放弃··|,终于在第二年夏天说服特龙加入Google··|--。


从那时开始··|,Google无人车项目一路成长··|,逐渐变成现在Alphabet(Google母公司)旗下的无人车公司:Waymo··|--。在这个过程中··|,包括特龙在内··|,一些Google无人车团队的大神··|,包括负责人、工程师们选择离职··|,开始在无人车领域创业··|--。


以如下五家最为知名··|,他们是Google系无人车“创业车队”··|--。


Voyage(voyage.auto)


△ 特龙


从Google离职后··|,特龙创办了在线教育公司Udacity··|--。


去年9月··|,Udacity推出自动驾驶课程··|,这个课程由特龙亲自设计··|,共包含3个学期··|,总计12周··|,需花费2400美元··|--。据他当时的说法··|,“当你学完整个课程后··|,你就能够站在自动驾驶技术的最前沿”··|--。


都以为Udacity只是为了挣一波快钱··|,没想到半年之后··|,Udacity宣布成立无人车出租公司Voyage··|--。原Udacity副总裁Oliver Cameron··|,出任无人车公司CEO;原Udacity软件工程负责人Warren Ouyang(欧阳)等也作为联合创始人加盟··|--。


今年4月成立以来··|,Voyage还没有传出融资的消息··|--。


△ Voyage的无人车


不过有意思的是··|,尽管Voyage是从Udacity拆分出来的公司··|,但特龙却公开声称:“由于个人冲突··|,我丝毫没有参与Voyage··|,祝福Oliver和团队”··|--。


特龙这个声明耐人寻味··|--。


作为Udacity的董事长··|,特龙目前还积极参与了另一家出行公司的创业:Kitty Hawk(kittyhawk.aero)··|,这家公司的主业是制造飞行汽车··|--。


Otto


△ 莱万多夫斯基


如果发展的好··|,Voyage的业务会跟Uber正面竞争··|--。但Uber现在满脑门子都是跟Waymo的官司··|--。起因都是Otto··|--。


Otto正式的名称其实叫做Ottomotto··|--。2016年1月··|,Google无人车的联合创始人兼技术负责人莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)··|,Google地图及摩托罗拉移动产品负责人Lior Ron等四人··|,离职创办无人卡车公司Otto··|--。


当年8月··|,Otto宣称已有90多名员工··|,工程师来自Google 、苹果、特斯拉、罗技、斯坦福大学等··|--。当时Otto的无人卡车已经可以完成L3级自动驾驶··|--。


也是在8月··|,Uber斥资6.8亿美元收购Otto··|--。按照当时的说法··|,收购之后Otto将保持独立··|,但莱万还要同时负责Uber的无人车部门··|--。


关于这场收购··|,众说纷纭··|--。



好日子一直持续到今年2月··|--。


Waymo一纸诉状把Uber告上法庭··|,而且还指名道姓的说莱万离职之前··|,下载了9.7GB的Waymo无人车机密文件··|,包括蓝图、设计文档、测试资料等··|--。最核心的问题··|,是Uber无人车的激光雷达(Lidar)使用了与Google类似的方案··|--。


这之后··|,官司持续发酵··|,目前的结局是:莱万5月底被Uber解雇··|--。不到一个月后··|,当年力主收购Otto··|,与莱万称兄道弟的Uber CEO卡兰尼克宣布辞职··|--。这场官司还没有最终结果··|,而Otto这个品牌已经消失在Uber之中··|--。


Nuro(Nuro.ai)


△ 朱佳俊


2005年··|,朱佳俊从复旦毕业··|--。


两年后··|,他从美国弗吉尼亚大学获得硕士学位··|,期间在Google街景团队实习··|,搞出“click-to-go”的新想法··|,并获得专利··|--。2008年··|,朱佳俊正式加入Google··|,并成为Google无人车团队最早的成员之一··|--。


去年8月··|,Google无人车团队首席软件工程师朱佳俊··|,以及Google计算机视觉和机器学习负责人、首席工程师Dave Ferguson一起离职··|,创办无人车公司:Nuro··|--。



Nuro是一家格外低调的公司··|--。


所以只能通过有限的消息··|,拼凑关于Nuro的样貌··|--。例如:这家公司的目标是L4级的自动驾驶··|,他们希望在2-4年内推出首款无人车··|,另外Nuro还计划基于其机器学习和机器人相关的技术积累··|,构建一系列AI驱动的产品··|--。


据此前Nuro产品主管Michael Hanuschik透露··|,Nuro已经拿到投资··|,但他们没有透露详细的情况··|--。整个公司仍然被神秘的色彩笼罩着··|--。


在2013年的一次采访中··|,当时还在Google无人车团队的朱佳俊展望未来时说:“到那时··|,人们花在开车上的时间可以用来打电话、工作、吃饭、睡觉whatever;由人工失误导致的交通事故也将不复存在”··|--。


目前Nuro已经拿到加州的无人车路测许可··|--。


Aurora(aurora.tech)


和Nuro团队几乎同时从Google离职的··|,还有Google无人车项目当时的CTO:Chris Urmson··|--。而且和创办Nuro的Ferguson一样··|,Urmson也是出身CMU··|,然后加入Google无人车团队··|--。


△ Chris Urmson


2013年··|,特龙从Google无人车团队离开后··|,Urmson接管了他的工作··|--。


2015年··|,Google为无人车项目指定了一个来自现代汽车的CEO··|,Urmson专任CTO··|,坊间传闻他对这个变动非常不满··|,最终演变为2016年初他和拉里·佩奇大吵一架··|--。所以··|,最终当Urmson从Google离职时··|,并没有太多人感到意外··|--。


去年12月··|,Urmson的下一步终于明晰··|--。


他也投身于无人车领域展开创业··|,Urmson给自己新的自动驾驶公司起名:Aurora··|--。(嗯··|,跟那首老歌《欧若拉》一样)··|--。



除了Urmson··|,Aurora的创始团队还包括特斯拉自动驾驶系统Autopilot负责人Sterling Anderson(现担任CPO)··|,Uber无人车研发部门ATC匹兹堡分部自动驾驶负责人Drew Bagnell(现担任CTO)··|--。


Aurora团队一半在CMU所在地匹兹堡··|,一半在加州Palo Alto··|--。这家公司成立以来··|,累积获得610万美元的融资··|,后续的融资也在进行之中··|--。


Aurora并不打算自己造车··|,而是希望与汽车厂商展开合作··|,设计和研发自动驾驶相关的软硬件系统··|,以及相关的数据服务··|--。这家公司目前聚焦于L4级自动驾驶技术··|,远景目标是实现L5级别的自动驾驶··|--。


相对而言··|,Aurora也是一家低调的公司··|,但仍然经历了小小的风波··|--。


类似于Waymo和Uber的故事··|,今年1月··|,特斯拉将当时还籍籍无名的Aurora告上法庭··|,指责Sterling Anderson窃取了公司机密··|,指责他从特斯拉挖人··|--。不过幸运的是··|,由于特斯拉撤诉等原因··|,这个风波总算已经平息··|--。


Argo(argo.ai)


△ Bryan Salesky


说出来你可能不信··|,Bryan Salesky也是2016年从Google无人车团队离职··|--。离职之前··|,他担任Google无人车硬件开发总监··|--。


除了Salesky之外··|,Argo的另一位创始人Peter Rander··|,之前是Uber无人车部门的高级工程师··|--。


Argo也是一家总部位于匹兹堡的公司··|--。


这家公司今年初才成立··|,然而令人意想不到的是··|,今年2月··|,福特宣布10亿美元投资Argo··|,这家创立不到三个月的公司··|,成为福特的全资子公司··|--。实际上··|,福特决定投资时··|,Argo还没有什么软硬件产品能拿出来··|--。


可能福特在践行那句话:投资就是投人··|--。


△ 这只是一辆福特无人车


作为福特无人车计划的一部分··|,Argo将负责开发无人车所需的软硬件··|,而且保留高度的话语权··|--。


Salesky不会说福特的“2021计划”是为Argo AI的工作定死了一个截止线··|--。“当它该准备好的时候就会准备好··|--。“Salesky说··|--。判定技术是否准备就绪最重要的指标··|,是数据证明Argo AI的系统已经能在表现上媲美或超越人类司机··|--。


“未来10年无疑是自动驾驶主宰的10年··|--。自动驾驶对于福特100年的生产线的影响将是重大的··|,对社会的意义也不亚于第一辆汽车的发明”··|,当时的福特CEO表示··|--。


小结


一个Google无人车项目··|,至少分化出五家无人车创业公司··|,而且上述这些无人车领域的创业者··|,不少还有参加DARPA无人车挑战赛的背景··|,当然有CMU背景的也不在少数··|--。而他们的创业··|,归根结底还是因为无人车的火热··|--。


李开复直言:在无人车行业··|,不管公司大小··|,人才离职创业的事情太常见了··|--。“现在这个领域什么都在水涨船高··|,大家都觉得无人驾驶公司应该是一亿美金起跳··|--。”李开复说··|--。


尽管火热如斯··|,无人车还在起步阶段··|--。未来还会有大公司投入这个领域··|,也不断会有创业者发起新的挑战··|--。



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