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  • ZEALER
  • 2022年10月17日10时

    干翻所有厂商的苹果,这次要在 AR 上吃瘪了?

    前几天,FaceBook 的母公司 Meta 举办了一场发布会,发布了一款全新的 VR 头显——Meta Quest Pro,售价 1500 美元,折合人民币超万元。



    如此昂贵的头显,瞄准的当然不是什么普通消费者,Meta CEO 扎克伯格表示,售价 399 美元的 Quest 2 针对的是那些喜欢健身、游戏和其他娱乐活动的用户群,而 1500 美元的 Quest Pro 的目标用户是那些能够承担更高价格的企业用户与专业人士。


    而与这款头显同时宣布的,则是 Meta 大手一挥,收购了 Camouflaj、Armature Studio 和 Twisted Pixel 这三家游戏开发商,给 Quest Pro 的生态做准备。



    另外,微软也给这场发布会站了台,微软 Teams、微软 365 办公全家桶和 Xbox 云游戏都会登陆 Quest 设备,给足了 Meta 的面子。


    但资本市场对这场发布会却是一片唱衰之意,周二午盘交易中,Meta 股价下跌约 4.5%,今年以来 Meta 的市值更是蒸发了 60%,大致回到了 2017 年的水平。


    要知道,Meta 可是迄今为止最成功的 VR 硬件厂商,说是掌握了元宇宙的入口也不过分,Quest 系列累计出货量达 1770 万台,占据了市场 90% 以上的份额,光是今年上半年,Quest 2 就卖了 590 万台,其他厂商加一块都没它的一半多。



    卖这么好,还推出了新的旗舰设备,怎么股价还狂跌不止呢?实际上,Meta 旗下的 FaceBook、Instagram、WhatsApp 等产品,由于苹果新隐私政策和 TikTok 的兴起,不仅用户量增长陷于停滞,连最核心的广告业务也不断衰退。


    更致命的是,Meta 负责元宇宙业务的 Reality Labs 部门在 2019 年、2020 年、2021 年亏损分别为 45 亿美元、66 亿美元和 102 亿美元,今年上半年就亏损了超过 57 亿美元,在可预见的未来,这个部门就是一个烧钱的无底洞。


    而砸钱砸出来的软件呢,除了像生化危机 4 VR 这样的独占 VR 游戏收获了不少好评外,推出元宇宙社交网络应用 Horizon Worlds,连 Meta 自己的员工都不用,之前 CEO 扎克伯格所发布的 Horizon Worlds 自拍更是成为了推特的众嘲对象。



    硬件赔钱外加软件拉跨,也怪不得资本市场唱衰 Meta 了。


    即使有这样的例子在前,但我们的老朋友苹果也盯准了这个市场,还准备和 Meta 来一场正面胶粉。


    实际上,过去几年时间里苹果要发布 VR/AR 设备的传言不绝于耳,不论国内外,都有一堆相关爆料消息,而苹果早在 2015 年就组建了 AR/VR 团队,CEO 库克也在多次采访中透露自己对 AR 的重视,将它视作一项面向未来的技术。


    分析师郭明錤曾表示,苹果计划最快在 2023 年 1 月发布其首款 AR / VR 设备,硬件细节包括两块 4K miniOLED 屏幕,配备 15 个光学模块,搭载两个主处理器,支持 Wi-Fi 6E、眼球追踪、对象跟踪和手势控制,定价可能会在 3000 美元(约 20760 元人民币)左右。



    彭博社的 Mark Gurman 也表示,苹果正在开发至少三款 (AR) 增强现实和 (VR) 虚拟现实设备,其中第一款命名为“Apple Reality Pro”,对标的就是 Meta Quest Pro,定位高端市场。


    讲了这么多,苹果做 AR/VR 的优势又在哪里呢?


    先来讲硬件吧,正如郭明錤的消息,苹果首款头显配置拉到顶,价格也拉到顶,不过和 Meta 不同的是,按照苹果在手机电脑上表现出来的强大议价能力,这款高端头显在单纯物料成本方面,不仅不会亏钱,还能赚不少钱。


    在公司层面,这当然是好事,如果要贴着成本卖的话,那么对硬件部门会造成非常大的压力,还可能导致后续产品研发的停滞,但对普通消费者来说,数千美元的昂贵售价直接消除了大部分人的购买欲望,只有企业和专业用户才会有兴趣购买,最后销量可能更接近苹果 Mac Pro 电脑和 Pro Display XDR 显示器,想要达到百万级别的销量都有些困难,想要接近 Quest 系列的千万级别更是天方夜谭。



    再来讲软件,苹果的 iOS 和 macOS 可以说是苹果的最大资本,这两个系统不仅凝聚苹果工程师数十年的心血,也牢牢吸引了无数苹果用户,我们当然有理由相信,靠着强大的软件研发实力,苹果的头显在刚发布时,就有一个相当完善的系统,甚至可能实现传闻中的 AR/VR 一键切换。


    但系统中所填充的内容就很让人担心了,虽然目前苹果拥有包括视频类的 Apple TV+、游戏类的 Apple Arcade 和健身类的 Apple Fitness+ 这些订阅服务,但是这和 AR/VR 的应用内容完全是两码事,不是靠着简单适配就能在苹果头显上有良好体验的,需要大量的第三方开发者去开发支持。


    这就又走回到了 Meta 的老路,买断部分游戏的独占,收购游戏工作室,自己建立团队研发游戏与应用,想要让用户体验到所谓的生态,需要长时间的积累磨合,绝非一朝一夕之功,考虑到目前苹果自研 ARM 芯片的 MacOS 生态以及 iPadOS 生态,名为“realityOS”的苹果头显生态不容乐观。


    这两年,苹果的创新能力一直饱受质疑,而 AR/VR 市场的再度繁荣,让苹果看到了另一种可能性,相较于复杂的电动汽车与自动驾驶,小巧精致的头显造起来显然容易得多。


    只不过,Meta 烧掉的几百亿美元都没溅起太大的浪花,苹果又准备烧多少亿美元呢?





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