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  • AI前线
  • 2022年10月12日12时

    Meta最新款VR头显体验者亲述:Quest Pro更漂亮、更有趣,但戴久了,脑袋疼!

    作者 | Rachel Metz
    编译 | 核子可乐、冬梅
    价值一万多块的 VR 头显设备,你会买吗?

    声明:本文为 InfoQ 翻译,未经许可禁止转载。

    当地时间 10 月 11 日,元宇宙公司 Meta 召开了一年一度的 Meta Connect 大会,在此次大会上,Meta 发布了最新款 VR 头显 Meta Quest Pro。

    据报道称,Meta Quest Pro 的功能非常强大,它不仅能以 VR 形式显示文字和画面,就连细小字体也能得到清晰锐利的呈现。它能跟踪用户的眼球和面部特征,供大家在虚拟空间里与其他人建立完成生动的交流。

    简单来说,我们自己皱起眉头或者鼓起脸颊,其中的 VR 化身也能做出同样的表情。它还支持混合现实功能,把可交互的数字对象叠加在彩显真实背景之下。于是乎,用户可以在虚拟画架上作画,也能在迷你高尔夫球场上挥杆。

    新款 VR 头显价格过万,主要面向商业用户

    虽然优势多多,但 Meta 周二发布的这款黑色头显远远超出了大多数受众的预算极限。其售价为 1500 美元(1499.99 美元),几乎相当于同品牌入门 Quest 2 头显的四倍。从价位、功能和潜在应用场景就能看到,Quest Pro 主要面向的是建筑师、设计师、创意用户和 VR 铁粉,也就是那些对价格不太敏感的消费者。

    Meta 发布的最新 VR 头显 Quest Pro 主要面向商业用户,售价为 1500 美元(折合人民币约 10700 元)。

    Quest Pro 的亮相标志着 Meta(及公司 CEO 扎克伯格)已经迎来一大重要里程碑,代表其真的在耗费几年时间加数十亿美元,只为把数字元素与现实世界融合起来、创造出一个人们愿意长期驻留的虚拟空间。

    但必须承认,Meta 公司的 VR 部门 Reality Labs 在商业体量上,还远远无法跟 Facebook 和 Instagram 等主干业务相提并论。Meta 表示,Reality Labs 单在今年第二季度就亏损达 28 亿美元。

    这同时也是一次重大的战略转变,表明 Meta 公司决定将最前沿的 VR 技术先交付给商业客户,培养他们在工作中使用 VR 与混合现实应用的习惯。虽然这可能会暂时分散消费级 VR 业务方面的资源,但从长期来看却有望成为扭亏为盈的关键(Meta 公司计划设置两条 Quest 产品线,并借助高端产品线的试水作用探索应将哪些功能下放到消费级层面)。

    这样的转变无疑给了微软和 Magic Leap 等厂商当头一棒。

    多年以来,这些公司也一直在努力说服企业用户,想要证明昂贵的混合现实头显将代表未来的工作常态。

    不过“老奸巨猾”的微软还有后手,就是将自家软件引入 Quest Pro 和 Quest 2 以摊薄风险,避免大量软件开发投入因自家混合现实 HoloLens 头显失败而颗粒无收。

    目前还不清楚这款强大的设备能否,或者说如何帮助 Meta 普及所谓元宇宙。扎克伯格本人对于元宇宙的落地深信不疑,甚至在去年直接把 Facebook 更名为 Meta。

    作为新兴 VR 头显市场的领导者,其消费级 Quest 2 产品确实受到了广泛欢迎。但与游戏主机相比,目前这部分业务仍然体量有限。

    上周,我(本文作者)有幸在 Meta 总部花了几小时体验这款最新的 Quest Pro。结果嘛,既令人印象深刻,又有不少困扰和谜团。

    我很快意识到,Quest Pro 压根就不打算面向大众用户,这个消息肯定会让两年来苦等 Quest 2 升级的用户感到沮丧。

    但 Pro 的优点就在于,它确实揭示出未来几年 VR 与混合现实体验的潜在样貌:更漂亮、更有趣、也更直观。

    眼球与面部追踪

    Quest Pro 在外观上就明显跟 Quest 2 拉开了差距。Meta 决定在新产品上将电池取向,做成弯曲的形状并单独放置在用户脑后。这样的设计,再加上头带背面的表盘,让用户能够精确调整头显位置,整个佩戴感受越来越趋近于常规眼镜。

    这样的布局不禁让人想起了 HoloLens 2。表盘设计也降低了头显开关机的难度,对于长发用户可说是相当友好。

    但很遗憾,新的布局对部分用户而言可能反而不太舒服,特别是佩戴久了之后。因为脑后的配重增加,加上只能通过一个旋钮来调整单根头带,我时不时就得紧上一下。而且在约两个小时的体验过程中,我用多台头显感受了从虚拟绘画到 DJ 的六段不同演示,最后脑袋生疼

    Quest Pro 带有充电座,可以为耳机和控制器供电。

    Quest Pro 上最值得注意的一大新功能,就是它跟追踪佩戴者的眼球和面部,借此提升人们在虚拟空间中与其他化身互动时的真实感。

    为此,头显会使用五个红外传感器来捕捉细节,例如用户在看哪里,是在冷笑、微笑、皱眉还是扬眉。此追踪功能默认关闭,Meta 还表示系统会在眼球和面部图像处理完成后将数据删除,后续其他应用程序在使用此功能时也必须照此办理。

    我在体验 Aura 外星人演示时尝试了这项追踪功能,Meta 希望借此帮助开发者们了解 Quest Pro 的功能原理。只要将 Quest Pro 戴在头上,我就可以随意微笑、冷笑、眨眼、眯眼、抽动鼻子等,而 Aura 外星人会同步做出一样的表情(很遗憾,尚不支持舌头追踪)。即使尚处于开发早期,Aura 精准的面部模仿能力和明确的表情区分度还是令人印象深刻。

    这种强大的追踪能力,似乎确实朝着扎克伯格承诺的未来迈进了一步。他曾在 Facebook 上发布过一张自己在 Meta 旗舰社交应用 Horizon Worlds 中的方块卡通头像。Meta 方面也表示,在 Quest Pro 发布之后,用户可以在包括 Horizon Workrooms、绘画应用 Painting VR 以及 DJ 应用 Tribe XR 在内的各类应用中使用这项功能。

    更新的手持控制器

    与传统 VR 头显相比,Quest Pro 其实更像是一款混合现实设备,因为它并不会持续遮挡住外界环境光。Meta 在以往的沉浸式 VR 中专注塑造纯虚拟空间,其中的物理环境并非资产、而单纯成为用户的行动障碍。Meta 还专门为此推出过磁性遮光板,用来遮蔽侧面射入的外界光线。今年 11 月起还将上市另一款售价 50 美元的配件,据称能够完全阻挡一切环境光。

    但可以想见,只有让部分外界光线射入,头显用户才能跟物理环境始终保持联系。以此为基础,Quest Pro 头显配备一颗外向摄像头,能够以彩色画面(而非 Quest 2 上的黑白画面)呈现周边环境。Meta 明显想用这种方式把虚拟应用跟真实世界融合起来。

    Quest Pro 头显配有传感器,能够追踪用户的眼球和面部表情。

    在演示当中,我使用 Painting VR 在虚拟画布上作画。其中画布一侧的画笔、工具架和油彩罐都是虚拟的,但所处空间却是真实的。我可以在其中混合颜料、拿起画笔、完成创作,再把虚拟画作贴在身后的真实墙体上。整个过程我都能看到身边的物理环境,随时从站在身边的应用开发者那寻求帮助。

    Quest Pro 随附的手持控制器也在 VR 和混合现实应用中发挥着重要作用。与 Quest 2 的手持控制器相比,Quest Pro 版得到了极大改进。现在,控制器的空间位置不再由头显本体来确定,而是由控制器内的三个传感器负责实现。如此一来,它们就能跟踪 360 度运动,在各类应用中带来更好的手部与手臂动作还原效果。(但很遗憾,现在的 VR 还无法追踪腿部动作。但扎克伯格周二宣布,Meta 将在未来向 Horizon Worlds 引入全身化身。)

    与 Quest 2 控制器相比,Pro 版控制器的压力传感器也让运动精度上了一个台阶。我在演示当中拾取并抛掷各种小物件,例如茶杯、积木和花园小矮人。如果是轻轻拿起茶杯、特别是把手部分,那就没有问题;但如果用力握紧杯体,它就会被捏碎。

    Facebook 在 2014 年收购 VR 头显厂商 Oculus 时,人们根本无法想象像 Quest Pro 和手持控制器这样的设备能在无需接入中央计算机、或安装大量外部传感器的情况下实现这么丰富的功能。当时,大多数人甚至根本不相信 VR 能够成为大众技术。

    但经过了八年锤炼与数十亿美元的投入,我们见证了 VR 的最新发展,而且对未来有了更大的期待。总而言之,Quest Pro 已经在技术上证明了自己,接下来就看用户们买不买账了。

    感兴趣的朋友从昨天开始已经可以预订 Quest Pro,实际出货时间是 10 月 25 日。目前 Meta 的线上商店已开放购买,美国市场的 Best Buy 商店 / 网站和 Amazon 也都上架了这款产品,那么,价值一万多块的 VR 头显设备,你会买吗?

    参考链接:

    https://edition.cnn.com/2022/10/11/tech/meta-quest-pro-vr-headset/index.html

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