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  • 新智元
  • 2022年10月12日01时

    Meta发布万元VR机皇,小扎在元宇宙里也长腿了!



    新智元报道

    编辑:David Aeneas
    【新智元导读】VR头显机皇驾到!Meta重磅发布Quest Pro,售价1499美元起。在元宇宙里,小扎也第一次长出了双腿。

    在Meta改名即将一年之际,2022年的Meta Connect大会如期而至!

    在改名后的这一年里,Meta的元宇宙大业并不顺利。砸了大钱,没听见响儿不说,原来赖以生存的广告业务收入也连续走低,最近更是屡次传出要裁员、大幅冻结招聘这样的坏消息。

    不过既然Meta选择了All in元宇宙这条新路,小扎岂肯轻易放弃?

    这次Connect大会的主题,仍然是VR和元宇宙。

    小扎一出场,首先是和Quest业务负责人回顾了过去一年来的进步,有三分之一的 Quest 应用已经获得了百万美元级的收入,其中33款应用的收入超过了1000万美元。
    借着办活动的机会,还向领导汇报了工作,这波属于是一举两得了。
    小扎一边听着汇报,一边从旁边正沉浸在VR游戏的员工身边经过,从这位老姐姐的肢体语言来看,锻炼身体的体验还是很赞的。

    万元新VR头显Quest Pro:值吗?


    前面讲平台、讲应用,讲技术都是铺垫,这些东西终究还要落在硬件上连接用户,才算是没白做。
    小扎画风一转,重头戏终于来了!
    Quest系列VR头显的新一代旗舰:Meta Quest Pro。
    售价1499.99美元,起。

    从本次Meta给出的展示效果图上看,Quest Pro的前端佩戴侧做的还是很炫酷轻薄的,没有过去几年中VR头显那么「傻大黑粗」的既视感。

    也许这回用户的脖子终于不用受(那么大)罪了。

    Meta Quest Pro 与自家的上一代产品Meta Quest 2 相比,有几项技术和硬件性能的重大改进。

    一起来看看都提升了哪些东西,能不能对得起名字里的这个「Pro」。

    Quest Pro 的全新光学堆栈用「薄煎饼」(Pancake)光学元件取代了 Meta Quest 2 中的菲涅尔透镜,可将光线折射多次,让光学模块的厚度降低了 40%,同时提供清晰锐利的视觉效果。

    两块镜片上的LCD显示屏,采用局部调光和量子点技术,可提供更丰富、更鲜艳的色彩。通过局部调光技术,由专门的背光硬件和随附的软件算法提供支持,可以独立控制 500 多个单独的 LED 块,使显示器的对比度提高 75%。

    除了显示色彩更逼真,显示精度也有大幅提升。
    Meta Quest Pro 的每英寸像素数也比 Meta Quest 2 多 37%,让从阅读文本到玩游戏的一切看起来都更好。
    此外,与 Meta Quest 2 相比,中心视图的全视野视觉清晰度提升了 25%,周边区域提升了 50%,色域扩大了 1.3 倍。

    Meta Quest Pro 是首款搭载全新骁龙 XR2+ 平台的设备,特别针对 VR 进行了优化,性能更是提升了50%。

    每个 Meta Quest Pro 都配备 12GB 的 RAM、256GB 的存储空间和 10 个高分辨率传感器(耳机内部五个,外部五个),提供各种身临其境的体验。

    目前,VR头显最主要的功能之一还是游戏,作为头显的核心配件,控制手柄的升级自然也少不了。

    每个手柄中有三个内置传感器,独立于头显跟踪它们在 3D 空间中的位置,提供完整的 360 度运动范围的追踪。新升级的TruTouch Haptics 系统,可以更广泛、精确的触觉反馈。

    当然,除了玩游戏之外,还可以戴上它与同事们一起办公,视野像素数比上一代的Quest 2提升了4倍,一目三屏什么的,都不是问题。

    额外配备的RGB摄像头,将黑白草绘转换成了「全彩虚拟图」,Meta Quest Pro 的大型虚拟工作空间中,不必局限于办公桌的尺寸,随时随地都可以工作。

    Meta Quest Pro 与现实世界中的物体也可以实现无缝交互,成为虚拟世界体验的一部分,看看这个「 展示台滑板」够不够炫酷?

    当然,如果现实世界中的她突然饿了,直接开吃,那么在虚拟世界中的你看起来,可能会有点「莫名滑稽」?

    说了这么多,「图穷匕现」的时候总是要来,最后免不了还要说回价格。
    讲真,1499美元,这个价格属实夸张了,要知道上一代的Quest 2的丐版发售价才299.99美元,即使后来涨了100美元,也才399.99美元,涨价行为当时都被全网骂了个爽。
    带一个Pro,价格直接涨好几倍,小扎这是真的缺钱了?
    考虑到友商VR设备的普遍价格,单凭一个「除了游戏,还能当生产力工具」的理由,怕是还不够有说服力。更何况电池续航是最大的问题,Meta 称只能维持 1-2 小时的连续使用。
    目前官网已经开启预定,10月25日开始发售。
    除了VR头显本体之外,其他可选的扩展配件包括:
    • Meta Quest Pro 紧凑型充电底座(79.99 美元,10 月 25 日发售)
    • Meta Quest Pro 全遮光器(49.99 美元,11 月 22 日发售)
    • Meta Quest Pro VR 耳机(49.99 美元,10 月 25 日发售)
    • Meta Quest Pro 手提箱(119.95 美元,10 月 25 日发售)

    如果你确实不差钱,也可以考虑来一个?

    元宇宙里的小扎「长腿」了!

    经历了此前的多番群嘲之后,小扎总算在Horizon Worlds里完成一个划时代的创举——元宇宙里的人终于长出腿了。

    「腿!」小扎在Meta Connect的演讲中大喝一声,随后镜头拉近,似乎颇为自豪地展示着:他,是站着的!

    小扎终于长腿了!屏幕前的观众泪流满面。

    Horizon Worlds里的化身站立起来了,意味着一个新时代的到来。仿佛意义不亚于下面这张图。
    小扎一边强调「腿是我们路线图中最需要的功能」,一边和Avatars的总经理Aigerim Shorman一起上下跳跃、踢腿,仿佛正在努力适应自己身上刚刚长出来的器官。

    为什么他们的腿看起来有些别扭呢?小扎的解释是:「Legs are hard(腿很硬)。」随后他补充道:「所以其他的VR系统中也没有腿。」

    显然,他的说法很武断。因为人气游戏VR Chat中,化身一直有腿,他们还有更先进的全身追踪功能。相比于Horizon Worlds,VR Chat才是许多玩家心目中最接近「元宇宙」的存在。
    为玩家是真正的内容创作者,VRChat大受欢迎
    小扎表示,Meta一直在努力,让系统准确模拟VR空间中的手臂和腿,尽量避免让化身的肢体以不自然的方式弯曲,吓到用户。

    他说:「只要位置正确,你的大脑就更有可能接受你的某个部分的渲染。」 他补充说,运转腿部最大困难是闭塞(occlusion)功能,也是说,得让头显知道你的腿在哪里。

    当腿部被障碍物遮挡,无法被头显的传感器所感知时,就需要一个AI模型来重建它们的位置。
    Meta负责人表示,明年晚些时候,这些虚拟人化身会出现在手机、VR头显等设备上。
    没错,Meta计划打造一个「化身宇宙」:在Meta的所有APP上(包括Facebook、Instagram和WhatsApp)以及VR中,都会使用虚拟人化身。它们可以在任意的APP和终端平台上迁移。
    想象一下,当你和朋友在Facebook上聊天时,他的虚拟人化身忽然抬起了头,开始冲你挤眉弄眼。
    小扎还展示了一个在Ins上跳舞的化身。这熟悉的配方和熟悉的味道,不由让人怀疑Tiktok给小扎留下的阴影是否太大了。
    面对Tiktok在短视频领域掀起的巨大冲击,Meta在努力让Reels挤进了 Facebook和Instagram。让这些APP上的化身跳舞,能对抗Tiktok吗?我们还无法回答。
    另外,小扎颇为满意地介绍道:这些化身是目前所有的同类中最有表现力的。
    Hmm...的确,相对于之前他长着气球头和死鱼眼的化身,确实有一些进步。
    他表示,摄像头可以检测用户是否眨眼、或者出现某些表情,然后使用AI,让它们准确地在化身上复现。
    在大会最后,Reality Labs的首席科学家Michael Abash表示,他们的最终目标是「逼真的头像」。原因是,用户需要在「直觉层面」感受到他们是与其他人在一起的。
    Abash说,最理想的目标是,用户能够「使用个性化的AI」与虚拟世界交互。
    Meta秀出的另一个绝活是「编解码器化身(Codec Avatar 2.0)」,这个化身厉害了:它会使用全身摄像头来跟踪用户。
    在Meta的Sociopticon中,可以捕获全身的化身。它包含220个高分辨率相机,需要数小时的扫描和数天的处理,才能制作出一个超逼真的扫描编解码器Avatar。这个化身的衣服可以随时更换。

    可以看到,通过Codec Avatar 2.0得到的虚拟「小扎」,表情、眼神都挺自然。

    Abash提到,为了安全起见,他们正在考虑将化身加密,把它们绑定到专用账户上。

    这……Meta是否想太多了?
    让我们设想一下,如果有一天,有人破解了密码,偷走了你的虚拟化身,会发生什么?
    考虑到种种科幻小说中的场景,或许,Meta并没有多虑。
    而对于新化身的颜值,小扎称它们非常具有「Meta独有的风格」。
    但说实话,Metaverse跟市面上很多游戏界面相比,似乎也没有多大的区别,比如2008年面世的游戏PlayStation Home

    还有一个让玩家兴奋的消息:Quest 2将支持 《侠盗猎车手:圣安地列斯》(GTASanAndreas)、《刺客信条》(Assassin’s Creed VR)等大型游戏。

    小扎还介绍说,Meta正在研发一款EMG腕带。
    该设备可以通过轻微动作产生的肌电信号,完成交互操作。戴上肌电手环后,用户只需要轻轻一按拇指,就可以完成操作。

    这款肌电手环主要通过运动神经元信号控制,可用于VR、AR设备上。

    微软和Meta近十年最大的一次合作

    发布会上还有一个重磅消息:Meta即将与微软合作,Teams、Office、Windows和Xbox都将使用VR。

    上一次这样的大型合作,还是在十多年前Facebook在Windows Phone中的深度集成。
    就在去年,Microsoft Teams凭借3D化身和沉浸式会议,进入了虚拟世界的竞赛。那时,微软宣布将于今年将虚拟体验协作平台Mesh引入Microsoft Teams。

    去年还在剑拔弩张,今年却突然「哥俩好」了。

    发布会上,Meta和微软宣布,他们正在一起研究如何让人们在VR中工作、玩游戏。微软最大的服务——Teams、Office、Windows,甚至Xbox云游戏,都将引入Meta的Quest VR头显。
    Meta的Quest VR头显上的Microsoft Teams
    显然,这次合作背后,蕴藏着巨大的商机:微软看中了将Teams等服务带入功能强大的VR头显的机会,而Meta则在自己宏大的元宇宙计划中,获得了关键的合作伙伴。
    「我们正在为 Meta Quest 带来 Microsoft Teams 身临其境的会议体验,以便为人们提供新的联系方式,」微软CEO Satya Nadella在Meta Connect大会上表示。「你们可以联系、分享、协作,就好像你们真的在一起一样。」
    利用Quest Pro和Quest 2头显,微软会在Teams中使用Meta的化身系统。并且从Meta的Horizon Workrooms中,人们可以直接加入Teams会议。
    小扎表示:「这种跨设备、跨屏的体验将成为未来虚拟办公室的基础。」
    VR 中的 Microsoft Teams
    而且,这个未来的虚拟办公室不仅仅是会议。微软正在将Windows 365引入Quest。通过Windows 365平台,微软可以将完整版本的Windows流式传播到其他设备。
    「随着Windows 365进入Quest,您将拥有一种新的方式来安全地传输整个Windows系统,所有个性化的应用程序、内容和设置都将传输到您的VR设备上。」 Nadella说。
    微软和Meta正在联手打造元宇宙
    微软还通过其渐进式Web应用程序 (PWA) 技术,将Office的2D版引入 Quest。可以猜测,如果有更大的商机,微软没准还会专门为VR设计3D版的Office。
    甚至,Xbox Cloud Gaming也会出现在Quest VR 头显中,让Xbox的订阅者能够流式传输游戏。虽然不会像Xbox游戏的原生VR体验那样身临其境,但用户可以拿起Xbox控制器,在Quest头显里的巨大屏幕上播放游戏。
    Quest中的Xbox云游戏
    看起来,微软似乎在给VR和AR头显的未来做一个对冲型赌注。微软之前曾尝试过Windows Mixed Reality VR头显,但它从未生产过自己的设备,而且与Meta Quest、Valve、HTC等成熟玩家相比,它的软件乏善可陈。
    在AR头显方面,微软曾在HoloLens上投入了大量资金。然而Holens头显团队的leader Alex Kipman在今年被指控性骚扰后辞职,这让HoloLens的未来充满疑问。有传言称微软已经取消了 HoloLens 3 的计划
    在这个节点上,微软和Meta的合作显得相当有意思。
    Nadella将微软定义为VR设备的软件公司,而不是制造商。
    而Meta多年来一直试图通过Workplace向企业客户进军,如今选择与Microsoft Teams合作的举动表明,它显然承认了Workplace的失败。
    参考资料:
    https://gizmodo.com/meta-connect-avatars-virtual-reality-legs-zuckerberg-1849644135
    https://www.theverge.com/2022/10/11/23397251/meta-microsoft-partnership-quest-teams-office-windows-features-vr