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  • VR陀螺
  • 2022年9月08日11时

    Meta极力收购未果,揭秘VR健身内容开发商Within


    文/VR陀螺 小钻风

    2021年11月,刚刚更名的Meta宣布收购热门健身应用《Supernatural》开发商Within,据说成交价为4亿美元。在宣布消息前一个月,Meta透露于两年前收购的《Beat Saber》单Quest平台营收便已破1亿美元。

    《Supernatural》图源:Oculus

    那收购《Supernatural》开发商Within对于Meta而言,其意义与收购《Beat Saber》工作室Beat Games一样,仅仅停留在热门健身应用吗?或许不止,Within有的可不只《Supernatural》这款应用,它的历史可追溯到Meta收购Oculus的2014年。



    前身Vrse:
    看过的360度视频
    一定有一部是它的


    2015年,一场著名的TED演讲 “VR was an empathy machine ”结束,在场的观众站起身为这场精彩的演讲鼓掌,演讲人是Chris Milk。这场演讲让大家看到,VR技术并非是冰冷的,而是能够跨越空间的距离,帮助我们更加切身理解他人的助手。

    图源:TED

    Chris Milk曾是一名独立音乐视频导演,曾与 Kanye、Arcade Fire、Johnny Cash、U2等许多知名音乐人合作过,2012年开始探索VR这项技术。2014年,Chris与在谷歌创意实验工作的Aaron Koblin携手成立沉浸式电影公司Vrse,这便是Within的前身。

    进入Within官网,我们会发现Within所包含的内容如此丰富,《Supernatural》作为Within近几年做出的成功VR运动应用,但却代表不了Within的全部。

    图源:Within官网

    做沉浸式视频出身的Within拥有多题材的VR视频,包括动画、音乐、纪录片、恐怖片等等,也制作了AR Reading类的优质AR应用。其内容丰富的程度,有说法是“只要你看过VR视频,那当中一定有一部来自Vrse”。

    不仅仅是丰富,Vrse所制作的VR视频兼具深度与艺术价值,如在联合国帮助下拍摄,制作了以逃离战争的叙利亚难民为主题的优秀VR影片《锡德拉的云彩》。

    与CNN合作推出CNNVR系列,针对当时世界上最重要的一线新闻进行纪录片的拍摄,如“进入朝鲜”、“纽约警察局的极端救援”、“冰岛正在融化”等等,从神秘国度到严峻的环境危机,带观众多维度观察世界。

    图源:CNNVR&Within

    前文提及的AR阅读应用2018年发布,包含供儿童阅读的互动故事,名为《Wonderscope》,2020年被儿童银幕奖授予最佳学习App奖。一年前,当中的第一部故事《令人震惊的人类特技简史》还获得儿童BAF TA奖(British Academy Film Awards,相当于美国的奥斯卡)。

    图源:GMW3

    优质、丰富的内容让Vrse获得了投资人的青睐,2016年,Vrse宣布获得来自Andreessen Horowitz 领投,20世纪福克斯参与的超1256万美元A轮融资,并更名“Within”,彼时,被誉为VR电影先驱的Felix&Paul正在为获得融资得以建立其全球VR工作室而感到高兴,其融资金额也不过680万美元。

    Felix&Paul Studio是成立于2013年的加拿大VR内容工作室,生产出了《侏罗纪世界》、《太阳 马戏团》、《Wild》等被VR业内人士认为是最高水准的VR影视。可见Within(Vrse)的受认可度。

    来源:roadtovr

    更名后,2017年中旬,Within再获4000万美元B轮融资,新加坡投资公司淡马锡(Temasek)和 Emerson Collective领投,其他投资方包括 Andreessen Horowitz、21 世纪福克斯、Raine Ventures,以及WPP和MACRO Venture投资。



    两年时间打造爆款《Supernatural》
    Quest评论近万



    从融资角度来看,Within似乎走的顺风顺水,但作为创始人的Chris和Aaron并未停留在沉浸式视频方向,转而探索新的方向,他们意识到可以使用沉浸式娱乐来解决一个痛点:锻炼。(链接阅读:《专访《Supernatural》创始人:健身会是VR的杀手级用例吗?》)

    2018年,Within悄悄开始调整公司方向,并花了两年时间开发出一款VR健身应用,即《Supernatural》,2020年4月24日上线Quest平台,是一款主打拳击的运动游戏,当前Quest平台评论数超9700次,综合评分在4颗半星,打出5星的用户高达78%。

    《Supernatural》图源:Oculus
    与轻松、娱乐性更强的《Beat Saber》不同,《Supernatural》在运动健身方向探索得更深, 模拟真实健身房当中的运动如拳击等等,有用户表示借助这款应用成功瘦身。Chris表示:

    “我们利用节奏类游戏的有趣机制,把所有的资源和专门从事人类运动和体能训练专家的专业知识融入进来,然后真正从头开始建立一个系统,把所有这些东西结合在一起,就可以在虚拟现实中建立出色的健身体验。”

    除了进行教练课程的拍摄,Within团队还在配乐上下功夫,如与环球音乐达成协议提供流行音乐,推出月度 艺术家系列等等,今年6月至12月艺术家分别为Katy Perry、 Imagine Dragons、The Weeknd、Swedish House Mafia、Kid Cudi、Coldplay、Lady Gaga,囊括了大量流行乐大咖。

    图源:Supernatural

    从时间看上,《Supernatural》2018年开始开发,尽管从Chris的采访当中能够看出团队对锻炼的深度理解,但也不能排除是否受到了VR音乐节奏游戏《Beat Saber》的启发,因为2018年《Beat Saber》已发布且成为最受关注的VR游戏之一。

    一年之后,2019年11月,Meta宣布收购《Beat Saber》开发商Beat Games,据称交易价格为4亿美元。



    Meta意图收购,被FTC叫停



    很长时间以来,游戏一直是VR设备主要的宣传点,但随着《Beat Saber》、《Supernatural》等VR运动健身类应用的崛起,以及疫情大环境对户外运动的限制,适用于室内的VR运动开始愈发受欢迎,以至于引起了Meta公司高管的注意。

    2021年中旬,Meta开始以健身、运动为卖点为Quest 2投入广告宣传,广告既出现在街头巷尾,也出现在了NBA的赛场,Meta还将Quest 2作为健身福利为全部员工提供报销。

    图源:网络

    Meta对VR健身应用的重视显然这还不是尽头,2021年11月在更名之后宣布收购《Supernatural》开发商Within,据称交易价为4亿美元。但在消息宣布一个月后,这桩收购案遭到美国联邦贸易委员会(FTC)叫停。

    今年7月,FTC表示已经对Meta提起反垄断诉讼,指责Meta及扎克伯格“ 计划通过这次非法收购一款向用户证明VR价值的专用健身应用,来扩大Meta的VR帝国”。

    “Meta不是凭实力竞争,而是试图通过购买的方式达到顶峰。”在FTC看来,2014年,Meta正是通过收购Oculus取得了进入VR市场的先机,而在VR健身应用领域,此前已通过收购拥有《Beta Saber》,完全有实力与Within的热门应用《Supernatural》进行竞争。Meta是通过收购而实力赢得市场地位。

    图源:money.usnews

    对于这起诉讼,Meta表示一头雾水,并发布声明进行了反驳,认为这是在对一个行业的潜在垄断行为提起诉讼,“ 因为就所有意图和目的而言,该行业在未来十年内都不会真正存在”。

    FTC是否能够成功地阻止Meta收购Within尚无定论,但仅从收购本身而言,是Meta对Within工作室的认可,在过去几年间,Meta不断对非常优秀的VR工作室进行“收割”,Within则是最新一起。

    相较于Beta Games等扎根于某一款或几款优质游戏不同,Within本身在发展过程中完成了成功转型,并且在沉浸式内容与VR健身应用两个领域都做到了前列。

    当前,VR运动健身类应用已然在增多,同时随着VR消费端的逐步崛起,用户数量也在不断攀升,不少应用在功能设计上与电子产品开始实现联动,比如《Supernatural》可与苹果手表连接,追踪实时心率。

    此前,国内VR厂商已经围绕VR运动健身功能做了与智能手表相类似的功能,如卡路里消费、心率检测、健身打卡等,如PICO内置了运动中心,统计玩家游戏的时间和消耗的卡路里,NOLO Sonic手柄配备心率监测功能,推出健身功能NOLO MOVE。

    近日也有一条消息成为热点新闻,PICO可能正在打造VR配件,或会在VR健身领域有大动作,可见,VR健身仍厂商当前重要的发力点。

    Meta对其进行收购,并不单单意味着收获一款优质VR健身应用,进一步巩固其在该方向的垄断地位,还意味着在观影方向上的加码,获得大量优质VR影视资源。VR影视是当前扩充VR内容生态的重要内容资源,也是当前PICO等厂商的重视方向。若Meta能突破阻碍成功收购Within,将同时增加两个重要方向上的实力。



    结语



    Within从2014年便开始进行VR的探索,创作出了丰富、优秀的沉浸式内容,不仅如此,还能够适时做出新的探索,制作出有代表性的爆款VR健身应用《Supernatural》,可见其团队实力。


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