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  • VR陀螺
  • 2023年1月20日09时

    元宇宙约会,一门隔靴搔痒的生意


    文/VR陀螺 万里


    “当走进未来森林,你们将沉浸在这个动植物世界之中:从湖岸漫步到瀑布,再沿着林间小径前往神秘的遗迹,我们相信这将是所有情侣都喜欢的约会场所。”

    前面所描述的这幅美轮美奂的画面,并非某个现实的景点,恰恰相反,它是VR软件《Planet Theta》试图为情侣所打造的一个虚拟约会空间。


    图源:Planet Theta



    元宇宙起风,VR约会是门好生意吗?



    目前主流的婚恋交友软件,仍以2D文字聊天、在线视频为主。不过随着技术的发展,VR约会类软件也逐渐冒了出来。

    能提供较强的拟真感以及沉浸感,这是VR约会有别于传统约会的一大特点。对于一些分居两地的情侣而言,VR约会有可能会是一个更优的解决方案。

    易观分析数据指出,对于当前婚恋交友服务,有62%的用户希望能丰富直播、VR等新玩法,不断创新婚恋交友形式,提升真实性、娱乐化体验。



    国外平台Tidio也做了一项名为“你会和一个在虚拟俱乐部认识的陌生人进行约会吗?”的调查活动,调查结果显示,选择肯定答复的受访者,男性占了71%,女性占了65%。

    由此可见,目前绝大多数用户无论是对VR技术又或者是VR约会都保持着一个比较积极开放的态度。

    除了前面所提到的一些优势以外,VR约会相较于其他约会软件,显得更为包容。

    以去年7月上线的VR纪录片《We Met In Virtual Reality》为例,影片记录了部分异装爱好者、LGBT等少数群体通过《VRChat》相识、相爱的故事。由于VR社交软件采用虚拟化身驱动,它能在很大程度上减缓用户的外貌、身材等外在条件的焦虑,让人们得以敞开心扉畅所欲言。


    图源:We Met In Virtual Reality


    应用市场中,《Nevermet》、《Flirtual》、《Planet Theta》等主打VR社交的软件开始出现;此外,一些诸如《Tinder》等老牌线上约会APP,也在谋求转型,寄望于通过元宇宙谋求新的增长点。

    《Tinder》是世界上用户数量最多的约会软件之一,它最初于2012年推出,2021年下载量达到了7070万次。

    不过,由于受到疫情以及同类型软件竞争的影响,《Tinder》下载量已经出现下滑之势。此外,它还面临着Z世代用户数量流失的问题。

    在这种情况下,元宇宙成为了该企业的一个“止痛剂”。《Tinder》母公司Match Group前CEO Shar Dubey表示:“元宇宙体验,它与人们在线上约会软件或社交平台上相遇和相识的方式有很大的不同,它更类似于人们在现实世界中的互动方式。”



    虚拟货币、禁止爆照,VR约会玩法解读



    VR约会究竟该怎么玩,如今还处于探索阶段,不同软件都有各自不同的玩法以及策略。对《Tinder》这类传统在线约会软件而言,它仍以原先的功能业务为主,VR约会只是作为一个体验的补充。

    2021年以来,Match Group在VR约会领域做了三件大事:2021年初以17.3亿美元的价格收购首尔应用开发公司Hyperconnect;此外,团队还为《Tinder》开发了Tinder Coins和Single Town两大板块。

    其中,Tinder Coins是《Tinder》的一个虚拟货币计划,旨在通过引导用户收集、使用和转赠应用内的虚拟商品,从而扩大营收来源。


    图源:Tinder


    而Single Town则是一个虚拟在线世界。未来用户通过虚拟化身可以在上面聊天并进行各种游戏互动。在Match Group的愿景中,它甚至有望发展成为一个类似于《Horizon Worlds》的约会版元宇宙。

    Single Town当前仍处于设想阶段,相比之下,《Nevermet》、《Flirtual》等软件则跨出了更大的一步。

    以《Nevermet》为例,这款软件于2022年初上线。目前它提供了适用于智能手机设备的2D软件版本。

    使用前,用户需要填好自己的年龄、性别取向以及虚拟住所等信息。这里的虚拟住所,指的是用户经常使用的VR社交软件,如《VRChat》、《Rec Room》和《Horizon Worlds》等。


    图源:Nevermet


    当用户双方约会意向达成后,软件会引导他们到相应的VR社交平台进行进一步交流。所以,严格意义上来说,这款软件只是起到了在VR社交平台和用户之间牵桥搭线的作用。

    区别于主流的约会软件,《Nevermet》禁止用户上传真人照片,它只能上传Avatar头像以及部分音视频资料。

    禁止上传真人照片,这一做法可能会让不少人感到困惑,毕竟对于传统约会软件而言,外貌是用户关注的重点之一。

    《Nevermet》CEO Cam Mullen表示,如今的约会过于注重外表。借助VR技术,可以让人们超越表面,取得更深层次的联系,比如“内心与内心、精神与精神”。

    在照片设置上,另一款VR约会软件《Flirtual》也采用了这一策略,其CEO Anthony Tan指出,禁止爆照是VR约会产品有意而为之的设计。VR约会软件如果直接使用真人照片会破坏大家使用产品的氛围,大家会更加关注对方在现实生活的长相而不是爱好、性格等特质,这可能会不利于算法为你找到合适的匹配对象。

    Anthony Tan透露,他们的大多数用户年龄在18到30岁之间,其中50%的用户自称为LGBTQ+。可能正是因为VR约会软件刻意去掉了外貌这一因素,使得它变得更为包容。

    在《Nevermet》应用中,当情侣们顺利通过匹配后,就可以在VR社交空间中共同参与各项活动(或者说体验VR社交应用上的各种小游戏),比如咖啡馆约会、桌球比赛、观察黑洞、喂鸭子等。当然,如果玩家配合体感服、Tracker等设备进行体验,将能获得更为强烈的拟真感。


    图源:Flirtual


    而还有一些VR约会软件,比如《Planet Theta》,它在《Nevermet》等软件的基础之上,进一步为用户打造了专属的虚拟约会空间。据悉,该软件的内测版已经推出,并即将在SteamVR平台上线。


    图源:Steam


    《Planet Theta》在一些约会流程上进行了不少创新:用户在查看异性资料前得先进行一场“微约会”,基于“微约会”,双方都有交往意愿后才能进行下一步。这点与其他软件刚好相反。

    《Planet Theta》CMO Aurora Townsend指出,跟传统线上约会相比,VR约会更有感觉,更“来电”。两个陌生网友奔现前,先来几场VR约会可能是个好主意,因为它能提高用户判断能力,减少某些潜在的风险。



    想象很美好,但发展潜力仍有待考证



    在《Nevermet》等软件的设想中,它们希望能通过VR技术为用户提供一个摆脱外貌、身材等外在条件的纯精神性质的约会体验。

    这个愿景听起来过于美好,反倒更像一个乌托邦。与常规的约会软件一样,用户使用这类软件不仅仅只是出于社交、陪伴的需要,性同样是一个重要诱因。

    对于《Nevermet》这类软件,有网友指出:普通约会软件建立在身体的吸引力之上,不过双方关系可能会因为性格等因素出现瓦解;而VR约会软件则建立在性格相关的吸引力上,如果双方身体吸引力发挥作用,那么这段关系同样可能会出现瓦解。


    图源:We Met In Virtual Reality


    纽约时报采访了一对因为《VR Chat》相识最后结婚的夫妇,他们表示,自从奔现之后,他们便再也不愿意再回到虚拟空间中,原因在于VR约会的强烈的拟真感反而带来了更大的孤独感。丈夫Mr.Blue说道:“一旦你(线下)遇到了某个人,VR约会就不再适用了。”

    从这方面来看,VR约会软件可能无法颠覆现有的2D约会形式,它只能作为更多维度约会体验的补充。

    VR陀螺数据指出,2022年上半年的VR头显出货量约684万台,AR出货量为29.6万台。这里可以简单做个对比,CINNO Research数据显示,2022年上半年中国市场智能机销量约1.34亿部。

    Mullen透露,《Nevermet》这款软件建立了超过20万个新的元宇宙关系,而传统约会软件巨头《Tinder》官网则指出,它们平台已经达成了550亿个配对关系。


    图源:Tinder


    从前面这些数据可以看到,VR约会软件仍非主流,此外,由于用户数量偏少,这又会成为影响VR约会软件体验的一大痛点。

    《Nevermet》在App Store中获得了4.6的评分,但在评论栏中,以负面反馈居多。

    有用户反映该软件不乏一些利用虚假信息进行注册的未成年用户,而这款软件的年龄等级要求为17+。也有人反映当他上传资料后,并未获得任何回应。


    图源:App Store


    元宇宙仍属于发展早期,当前VR约会软件的市场前景也并非十分明朗。

    Match Group 2022Q2财报透露,由于收购Hyperconnect,导致其2022年第二季度的营业亏损为1000万美元,营收低于去年同期的2.1亿美元。

    Match Group CEO Bernard Kim指出:“考虑到元宇宙的最终轮廓和前景的不确定性,以及当前更具挑战的运营环境,我们已经对Hyperconnect团队进行迭代,目前暂时不会对元宇宙进行大量投资。我们将继续仔细评估这一领域,当我们对整体机会有了更清晰的认识,并且觉得我们的服务已经具备了成功的条件时,我们将考虑在适当的时候向前推进。”



    结语



    究竟VR约会是不是噱头,由于现在仍缺乏广泛的市场验证,所以当前下结论仍为时尚早。不过,它的出现的确给如今主流的约会市场注入了一股新的活力。

    随着VR出货量的提升,以及技术的发展,相信VR约会也会变得越来越普遍。那些情侣之间疯狂的经历或者难忘的回忆,会有很大一部分在VR世界中产生。


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