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  • 手游那点事
  • 2023年1月16日11时

    背靠上市公司,把一款SLG做成“元宇宙”,这个团队有多敢?

    前段时间,我们曾报道过有关火溶游戏的消息,当时他们提出了“元宇宙产品计划”引起了行业内外的关注与讨论。而到了最近,我发现他们旗下主打“餐厅经营+SLG”的游戏产品——《Chef Squad》在海外开启了Beta测试。带着好奇,我去下载并体验了一段时间。

    此前,火溶游戏曾表示将会利用游戏中的角色来打造“虚拟乐队”形象,并且还会在未来联动线下餐厅,打破虚拟与现实之间的壁垒,让玩家更多维度地感知到产品的魅力。

    虽然在我看来,目前处于测试阶段的《Chef Squad》距离达到上述的“元宇宙”目标还有着很长的路要走,但抛去热度滤镜,游戏本身依然有着不少亮点之处,而“餐厅经营+SLG”的玩法,也体现出了火溶在SLG赛道上的独特见解。

    事实上,成立于2012年的火溶游戏是国内最早的SLG手游厂商之一。当年,他们发行的第一款自研三国SLG游戏——《啪啪三国》,抓住了移动端的3D画面的市场空白机会,在海内外都取得了相当不错的成绩。

    《啪啪三国》的成功自然也引起了资本的注意,在《啪啪三国》获得成功的数月之后,上海拓维信息便以8亿的超高价收购了火溶,拓维的董事长李新宇对火溶也寄予厚望。

    不过令人遗憾的是,在被收购之后,火溶没有再实现爆款神话,截至目前,也只有《啪啪三国2》保持着一定的成绩,其他的产品不是停运就是已经滑落榜单。

    如今的火溶已经顺应出海趋势,专攻海外市场,而且业务重心也更多放在了海外游戏的代理,距离上一款自研产品的推出已经时隔五年。

    那么,沉寂许久的火溶,如今再度选择以自研产品踏入SLG赛道,能否再度突围市场呢?而在《Chef Squad》身上,我们又能看到哪些市场机会?


    01

    契合欧美用户审美的外在包装

    今年,拓维信息在投资者关系平台上透露了,《Chef Squad》将以欧美用户为主要受众,所以在研发之初,火溶就联合了诸多好莱坞的知名动画工作室,在游戏中使用了大量影视级动画美术资源和渲染技术,让整体呈现出美式动画电影的质感。

    为了更加突出美式动画的特征,火溶在游戏的细节处下足了功夫。

    例如在人物表情方面,美式动漫的一个显著特征就是喜欢用夸张的面部表情来表达情绪,因此玩家在游戏中进行菜肴研发时,人物会根据步骤而呈现出不同的、夸张的面部细节。

    与此同时,不同的角色也有着不同的衣着、神情、动作等,从这些特征不仅能看出角色的性格,也可以了解到他们背后所代表的文化。

    例如,游戏中来自美国的“Diane”,穿着一身精致的西装,挑眉的表情以及手上记录的动作,都比较符合美国商人精打细算的特点。

    而来自中国的“Jolen”则是穿着汉服,手上托举的陶碗和头上的筷子发簪也进一步佐证了他的出身,他的脸上挂着得意的微笑,将中餐老师傅对自己手艺的自信,刻画得十分传神。

    除了人物之外,游戏对于场景的描绘也十分细致。

    拿中餐厅举例,门口摆放着的是,龙、熊猫、灯笼、飞檐等一些带有中式元素的摆设,不过这些摆设有着非常明显的西方中式建筑的特征,颇有一种《功夫熊猫》或《花木兰》动画电影的感觉。而对于欧美玩家来说,这种特别的中式建筑风格,更加符合他们对于东方文化的想象。

    (带有西方印象的中式摆设)

    如果是美式餐厅,门口摆放着的则会是24小时营业的招牌、美式屋顶的大门,以及标着“Parking lot”(停车场)的广告牌,这些都是十分常见的“美国公路餐厅”的设计。

    值得一提的是,火溶还试图从日常生活方面去触达当地用户,从而吸引他们的关注。例如在节假日时,《Chef Squad》会制作一些节日贺图发布在官方的社交账号上。

    不仅如此,火溶还会通过游戏中的角色,去宣传一些带有各个国家特色的食谱,以此融入玩家们的日常生活,拉近与他们之间的距离,并且在这个过程中提高游戏的曝光度,进一步发掘潜在用户。

    综上所述,这些制作上的细节反映的,一方面是火溶在研发产品时的精益求精的态度,另一方面体现了他们的突围策略——尽可能地契合欧美玩家的喜好,无论是游戏内的美术细节,还是游戏外的宣传推广。

    在这样的前提下,《Chef Squad》不仅能够拉近玩家们的距离,吸引他们的注意力,而且还方便在当地玩家群体之间形成破圈效应,进一步提高产品的曝光度。


    02

    少见的“餐厅经营+SLG”玩法

    不过在手游美术内卷的今天,光靠优秀的画面表现是远远不够的,能够吸引玩家的永远是游戏所带来的新鲜感。

    纵观目前整个SLG品类,战争题材似乎是个不变的主题。例如当红的《三国志 · 战略版》、《无尽的拉格朗日》;又或是老牌产品《万国觉醒》、《列王的纷争》等等,这些爆款产品大多都以“战争对抗”作为核心题材。

    而面对这样的市场现状,《Chef Squad》则另辟蹊径,选择以餐厅经营作为表现题材。

    在开头,游戏便通过一段过场视频向玩家交代了故事背景:主角受到节目主办方的邀请来参加一场餐厅经营真人秀,在点明主题的同时,也增强了玩家们的代入感。

    然后,《Chef Squad》便提供了来自八个国家的不同种类的菜系,并且给予玩家们自由选择的权利。

    不同的菜系会在前期影响玩家的餐厅的经营方向。比如选择中餐厅,玩家在开局阶段研发和出售的菜品将以粽子,麻婆豆腐等中餐为主;而美式餐厅则以三明治,冰淇淋等西式餐点为主,不同的菜品也会有不同的价格。

    在我看来,这一点的设计与“ROK-like”中开局的文明选择类似,通过提供差异化、相对自由的养成方向,来带给玩家们新鲜感,以及探索游戏的动力。

    在模拟经营玩法上,《Chef Squad》显得比较循规蹈矩,不过在一些细节方面,它还有一些自己的改变与迭代。

    具体来看,游戏开头提供了一个面积非常大的餐厅,不过只有部分区域可以使用,玩家要随着剧情进程发展,而逐步赚取金币,从而解锁更多区域以扩大餐厅的面积。

    当然,也可以去装修门面,对环境进行美化。当玩家的建设程度达到一定的数值时,便可以提升餐厅的星级,获得更高的收益,厨师的效率以及解锁更多的菜谱等等,而这些提升又将成为玩家进一步发展的基础,最终形成玩法的循环。

    当玩家准备营业时,需要在厨房配置厨师和菜单,前者影响菜品种类和出餐的速度,后者则对应着收入和客流量。

    值得强调的是,游戏中有来自不同国家,数量众多的厨师,他们都有自己对应的优势属性与特色技能,而这些属性是直接影响菜品研发的成功率。

    (厨师的能力直接影响菜品研发的成功率)

    同时,游戏中的菜谱也分成不同星级。星级越高的菜谱,在研发时对厨师的能力要求就越高;所以玩家也需要通过提升等级、星级以及厨师段位等各方面,来不断地提升他们属性,以此解锁更多的菜谱,反馈到餐厅经营上。

    看到这里,你或许已经明白,《Chef Squad》模拟经营玩法的本质,其实是“Rok-like”中的城建玩法,例如餐厅等级对应着主城发展等级;厨师对应着将军;而菜谱则对应着科技树......等等。

    当然,除了城建玩法以外,游戏将餐厅要素也融入到了SLG的大地图对抗玩法上。不过,由于并非是传统的战争题材,因此他们在前期是有选择性地去淡化,SLG中的对抗、征服、竞争等严肃硬核的元素,反而更多地去让玩家感受餐厅发展、实力扩张的乐趣。

    例如,火溶会从基础内容入手,将以往SLG中的攻城略池改造成餐厅之间的顾客争夺,玩家的行军也不再是派出军队,而是根据目标地区的口味派遣对应的餐车和厨师。

    再比如说,地图上的资源点变成了喜好不同的顾客,而争夺这些顾客的方式就是制作不同品类的菜肴,通过厨师的厨技来赢得他们的芳心。

    (根据需求组建厨师小队)

    赢得该地区的顾客之后,他们又会定期为餐厅提供例如大米、肉、蔬菜等材料,为餐厅的日常消耗以及餐厅的等级提升,积累资源。

    (占领目标为玩家提供资源)

    所以综合来看,《Chef Squad》在努力地尝试将休闲的“餐厅经营”玩法融入到SLG产品之中去,并通过一系列的内容包装,去发掘出一些相对外围的用户,以此突围赛道。

    而在如今SLG题材逐渐趋于同质化、市场内卷严重的情况下,火溶的做法未尝不是一个机会。从中,我们也不难看出,当下的火溶无论是在研发质量还是设计创意上,依旧保有一定的实力。


    03

    模拟经营+SLG

    能产生新的化学反应吗?

    初步了解完游戏之后,我不禁思考一个问题:在《Chef Squad》身上,我们能看到哪些市场机会?

    首先,游戏融入的模拟经营玩法,向来在欧美市场都有着庞大的受众群体。EA在2000年开始发行的《模拟人生》系列,截止目前全球已经销售了一亿套,已经成为了电子游戏史上最畅销的游戏之一,在欧美乃至世界范围都实打实成为了一代人的回忆。

    而在手游方面,欧美厂商们也打造了一系列经典的模拟经营游戏。例如说,德国厂商HandGames在2012年推出的《Townsmen Premium》时隔十年之后,如今仍然在欧美地区模拟游戏类的畅销榜单持续活跃,可见其粉丝之牢固。

    (《Townsmen Premium》在美国市场仍然活跃)

    近几年以来,随着出海成为了主流趋势,国内游戏厂商也发现了该赛道的市场潜力,开始下场拼杀。

    例如,去年国内厂商点点互动发行的模拟经营游戏《菲菲大冒险(Family Farm Adventure)》就一举打破了以往欧美厂商对休闲类模拟经营游戏的主导局面。

    根据Sensor Tower的数据显示,游戏的海外月下载量超过100万次,月流水也超过5000万,成为当红爆款,也侧面印证了模拟经营赛道在欧美市场的巨大潜力。

    (《菲菲大冒险》截至目前仍在模拟游戏榜前列,畅销榜Top100左右)

    不过,对于传统的模拟经营游戏来说,可能会遇到后劲不足的问题。在游戏中后期,长经验条与巨额建筑成本的情况下,玩家比较容易陷入到资源收集的枯燥循环中,同时模拟经营也缺乏强有力的PVP玩法属性,导致付费设计相对比较单一。

    因此,许多厂商会选择将其进行玩法的融合,例如模拟经营+RPG养成的《辐射:避难所Online》;以及国内小厂成都初晰发行的模拟经营+卡牌的《开间小店》,二者都在海内外取得了相当不错的成绩。

    (开间小店在国内市场整体表现也比较出色,在模拟经营类位于前排)

    或许也正是处于这种考虑,火溶尝试将“模拟经营”与SLG相融合,打造出了如今的《Chef Squad》。

    在我看来,SLG玩法可能可以解决“模拟经营”玩法里“中后期成长体验弱”的缺点。因此,SLG主打PVP与GVG的强竞技性和强社交属性,一方面能丰富大后期的游戏体验,另一方面也能带动玩家们形成新的社交圈子,沉淀下来。

    其次,就是SLG品类在海外市场的强劲表现,特别是近些年来才出现的爆款产品,例如三七的《Puzzles & Survival》、星合的《小小蚁国》等等,它们在玩法与题材上或多或少都做出了创新、迭代。由此可见,“差异化”成为了SLG游戏如今突围赛道的重要武器。

    (最新的海外收入榜单上,可以看到多款SLG游戏身影,涵盖了多文明、生存建造、黑帮、动物等题材。)

    而在海外SLG疯狂内卷的情况下,火溶游戏在《Chef Squad》身上通过玩法融合+题材创新的形式,瞄了细分市场,形成了一定的差异化,也为该品类的发展提供了一些参考与借鉴。

    综上所述,即使《Chef Squad》还在内测阶段,内容还未完全展现,不过游戏的质量与创意的新颖程度上依然是值得肯定的。

    虽然无法判断《Chef Squad》未来的市场表现,但可以感受到火溶想通过优质的自研游戏重返市场的决心,而凭借自身的技术积累与创新理念,他们或许能够打出一场漂亮的翻身仗也不一定,对此我们也会保持关注。

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