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  • 新熵
  • 2022年12月31日04时

    《无畏契约》,下一个王者荣耀?


    混战、求生、续命,2023年国内网游市场的竞争注定激烈。


    @新熵原创
    作者丨白芨 编辑丨月见

    在游戏行业倍感压抑、窒息的关键时间点,12月版号审批名单带来了一线光明。

    12月28日,国家新闻出版署官网发布了2022年12月国产网络游戏和进口网络游戏审批信息,其中,获批的国产网游有84款,进口网络游戏为44款。

    从数量看,国产网游获批数量有所复苏,整个2022年,国产网络游戏只发了7批版号。

    在此次发放之前,单批次过审的版号数量在45至75款左右,此次发放84款,表明国产网游审批有一定回暖,但在2019年12月,国产网游过审数量是190款,2022年连一半都不到。

    进口网游方面,审批规则是“一年一审”,从2017年到2022年,进口网游版号过审数量分别是456款、50款、180款、97款、76款和44款,相比国产网游版号数量增长,进口网游的相关审批逐渐向谨慎、保守的方向靠拢。

    令玩家兴奋的是,此次过审的产品中,包含一批足以改变市场生态的重要产品,其中进口网游包含数个海外高人气作品。这些产品的注入,将极大加深2023年国内网游市场的竞争激烈度,对游戏公司来说,也为扭转业绩颓势带来新的希望。



    01

    2023,神仙打架



    本次版号名单的特点是,多个大厂的重点项目过审,包括腾讯游戏、网易游戏、阿里游戏、字节跳动朝夕光年、快手游戏等,其中部分作品将成为竞争2023年国内网游市场的主导力量。

    其中,阿里游戏拿到了《三国志:战棋版》版号,此前,这款游戏曾以《代号S6》的名称展开小范围测试,并吸引了一定《三国志:战略版》玩家关注。整体来看,《三国志:战棋版》是《三国志:战略版》玩法调整后的衍生作,两者同样为SLG(策略类游戏),区别在于,战棋类SLG更强调策略思考,通过布阵、集结、战场选择、武将搭配、兵种组合等方式,侧重塑造玩家对战争对抗的指挥感。

    值得关注的是,《三国志:战略版》几乎是阿里游戏的绝对核心产品,作为阿里游戏自研自发的主力产品,《三国志:战略版》在2019年上线后登顶App Store免费榜,并在不到两个月的时间内创造了3.6亿元收入。SensorTower数据显示,到2022年11月,《三国志:战略版》在中国APP Store收入排行榜中仍然高居第四位,仅次于腾讯双子星和米哈游《原神》。

    《三国志:战棋版》的发布意义重大,意味着阿里游戏在从0到1后寻求从1到10,尝试从三国志IP和SLG品类身上寻求持续突破。这款产品的命运将决定阿里在游戏江湖的未来地位。

    快手在去年10月升级游戏事业部为事业群后,拿出了首款自研重度ARPG(动作角色扮演游戏)《西行纪 燃魂》,开发者是快手游戏位于北京的回声工作室。此前,快手的游戏业务仅限于休闲类小游戏,在重度游戏上缺少进展,此次新产品同样是决定快手游戏江湖地位的关键一战。

    字节跳动朝夕光年则拿下两个进口游戏版号《原界之罪》和《航海王:梦想指针》,前者是独立游戏开放商Pixmain开发的2D横版ARPG,曾获得2019年GooglePlay年度最佳游戏奖,此次获得版号的是国内的端游移植版;后者是3D ARPG《航海王:热血航线》的续作。

    七麦数据显示,《航海王:热血航线》发布初期的IOS日下载量一度超过40万,已经是字节系游戏的巅峰产品,但目前维持在5000左右。同时,前作与续作的研发商都是中手游,字节只是发行方,字节仍需要在重度自研方面打开局面。

    网易在本轮版号中拿下了三款游戏,分别是雷火工作室自研的《巅峰极速》,以及两款代理产品《幻想生活》《突袭:暗影传说》。

    《巅峰极速》是网易《王牌竞速》续作,其试玩体验在Taptap等平台上受到了玩家的不少好评。代理作品中,《幻想生活》是日本知名主机游戏开发商LEVEL 5研发的生活RPG,但在去年,《幻想生活》手游日服已经停服;《突袭:暗影传说》则由以色列厂商Plarium研发,大概率是网易在2023年的重点产品,在今年上半年,产品国际服曾拿下1.55亿美元收入。

    整体来看,12月版号名单囊括了诸多互联网大厂游戏部门的重点作品,特别是阿里游戏、快手游戏的重点自研作品拿到版号,产品未来数据表现将直接影响相关大厂对游戏业务的信心。



    02

    腾讯的关键一战



    12月版号名单的最大赢家,当之无愧是腾讯。

    在这一批游戏版号中,腾讯多个重点产品获批,包括NExT StudIOS(腾讯互娱新体验与技术部)自研的TPS(第三人称射击游戏)《重生边缘》,以及3款进口代理《饥荒:新家园》《宝可梦大集结》《无畏契约》。

    其中的重中之重是《无畏契约》,英文名《VALORANT》,国内玩家更习惯称呼为瓦罗兰特,一款有望主导2023年国内电竞市场的作品,产品的开发商是拳头游戏(Riot Games),腾讯的全资子公司。

    无需多言,腾讯财报的官方表述已经把这款“亲儿子”夸上了天。

    在今年一季报,腾讯写道:“我们的PC游戏《VALORANT》保持强劲表现,用户基数增加且付费意愿有所提升”。半年报则说“国际游戏市场正在消化后疫情时代的影响,但我们相信我们的战略举措正稳步推进。在竞争激烈的战术射击游戏品类,Riot Games开发的《VALORANT》月活跃账户数和季度流水创新高。”三季报则说“Riot Games凭借其作为电竞行业先驱者的经验推动《VALORANT》冠军赛成为战术射击品类观看市场最高的电竞赛事,扩大了《VALORANT》的粉丝群并使其流水创新高。”

    从数据表现看,《VALORANT》在2020年4月就在海外开启封闭测试,首日就创造了170万最高同时在线观看量,和3400万单日观看时长。根据行业数据分析网站Newzoo数据显示,《VALORANT》在11月PC游戏人气榜单中排名第九位,仅次于《英雄联盟》和《CS:GO》,从今年1月到11月,《VALORANT》仅在美国市场就获得了超过3.1亿美元流水。海外直播平台Twitch数据显示,《VALORANT》已经成为射击游戏霸主,全年观看总时长位居品类首位。

    这款产品在国服成功的概率极大,一个重要现象是,国内互联网遍布《VALORANT》的国际服启动教程,一旦《无畏契约》国服开放,“流浪”已久的玩家势必将涌入这款产品。

    从发布时间看,《无畏契约》大概率将在2023年年初上线国服,尽管被版号拖延了两年,但《无畏契约》抓住了暴雪竞品《守望先锋》退出中国市场的关键时机。

    从游戏设计上看,《无畏契约》沿用了《守望先锋》的英雄角色设定,即区别于传统FPS产品的固定属性角色,而是用技能、大招区别角色,不同角色的手感差异。从这一特征出发,《无畏契约》一度引来是否抄袭《守望先锋》的巨大争议。

    但在今年11月17日,暴雪娱乐公司发布声明称,与网易授权合作协议将于1月23日到期。根据协议,暴雪系产品将于2023年1月24日终止国服运营,其中包括今年10月上线的《守望先锋2》,这意味着《无畏契约》的最大竞争对手正在让出市场。

    天时地利人和齐备,2023年的《无畏契约》公测,很可能带动PC网游市场的一次超级热潮。



    03

    谁是下一款王者荣耀?



    在《无畏契约》面前,腾讯此次拿到的其他版号都黯然失色。

    《饥荒:新家园》拥有K社(Klei Entertainment)的正版授权,但是研发商是盛趣游戏,前盛大游戏,由腾讯负责代理。产品在《饥荒》老玩家群体中的反馈很不好。从试玩反馈看,产品对原版端游体验有一定阉割和简化,在此基础上的新设计不多,不少端游玩家吐槽“体验大打折扣”“新手教程完全毁了这款作品”。在产品上市后,如何面对玩家压力维持口碑,腾讯的压力不小。

    《重生边缘》是腾讯探索3A大作的起步阶段作品,采用了虚幻4引擎开发,并支持NVIDIA光线追踪、Siren 虚拟人等前沿技术,并于近日在Steam平台率先公测。从优点看,产品展现了腾讯开发全球顶尖作品的野心,大量技术探索值得肯定;但从缺点看,有测试玩家反馈,游戏自身的优化程度一般,卡顿频出,有明显的半成品痕迹。

    腾讯IEG副总裁马晓轶曾在接受公开采访时表示,腾讯游戏对自身“大而不强”的劣势同样清楚。显然,腾讯的3A探索将是一段漫长的追赶过程。

    《宝可梦大集结》的开发商是腾讯天美J6工作室,拥有宝可梦公司对这一全球顶尖IP的正版授权,同样在海外有广泛的用户口碑。同时,产品本身支持移动和Switch双端,代表了腾讯在受《原神》影响后对多端互通产品的探索。此次腾讯进口版号中,《无畏契约》是大王,《宝可梦大集结》就是小王。

    但对于腾讯来说,尽管《宝可梦大集结》和《王者荣耀》同样是Moba类移动游戏,且IP影响力巨大,但要复刻《王者荣耀》的市场影响力,没有哪个产品比《无畏契约》机会更大。

    《无畏契约》端游的市场影响力已无须赘述。对腾讯来说,更重要的不是《无畏契约》端游的国服版号本身,而是《无畏契约》作为端游,未来在全球市场的移动化机遇。

    众所周知的是,腾讯将《英雄联盟》移植到移动端才有《王者荣耀》,并一举奠定了腾讯在手游时代的绝对霸主地位。但腾讯的一个重大失误是,《王者荣耀》基本是一款面向国内立项的产品,在海外没有形成影响力,等到Riot Games自研的《英雄联盟手游》发布时,moba手游的时间窗口已经关闭。腾讯错失了全球Moba手游市场的关键机遇。

    而《无畏契约》已经在海外市场打响口碑,如何做好《无畏契约》的国服运营,并与Riot Games协调同步移动版的开发计划,做好全球立项,把手游打出来,将成为腾讯游戏未来的胜负手。

    对当前内忧外患,增长乏力的腾讯游戏来说,这是举足轻重的关键一仗,不容有失。